George Russell est mort

Le compositeur et chef d’orchestre George Russell, dont les théories ont influencé la musique modale et des musiciens comme Miles Davis et John Coltrane, est mort lundi 27 juillet 2009 à Boston. Il était âgé de 86 ans et semble ne pas avoir survécu aux complications liées à la maladie d’Alzheimer.

Né en 1923 à Cincinnati, il a d’abord été batteur dans l’orchestre de Benny Carter. Il a ensuite écrit de nombreuses pièces dont la première fusion afro-cubaine / jazz « Cubano Be - Cubano Bop » pour l’orchestre de Dizzy Gillespie, joué en 1947 au Carnegie Hall.

Il est surtout connu pour avoir développé le concept lydien chromatique à partir de 1953, devenant ainsi le père du jazz modal, au sens théorique.
Il commence à enregistrer sous son nom avec le Jazz Workshop dans les années 50 et se rapproche de Gil Evans. Il assure de nombreux postes d’enseignant aux USA, en Suède, au Danemark… où il jouera avec Don Cherry.

Il enregistre le classique Ezz-Thetic (1961), puis se produit jusqu’à récemment à la tête du Living Time Orchestra.

P.-S. :

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