Le jazz a sa tribune depuis 2001

Edition du 7 juin 2023 // Citizenjazz.com / ISSN 2102-5487

Les dépêches

Maria Schneider entre à l’Académie Américaine des Arts et des Lettres

Le compte est bon

La compositrice et chef d’orchestre Maria Schneider fait partie des dix-neuf nouveaux membres et des quatre membres honoraires qui seront intronisés à l’Académie Américaine des Arts et des Lettres lors de sa cérémonie annuelle, le 24 mai 2023. Au cours de la cérémonie, l’écrivain ukrainien Andrey Kurkov, qui devient membre honoraire étranger, prononcera le discours principal.

« C’est une nouvelle incroyable, c’est difficile à imaginer. Il y a presque dix ans, j’ai enregistré mon cycle de chansons Winter Morning Walks dans la magnifique salle de concert de l’Académie des Arts et des Lettres. En visitant l’ensemble du bâtiment, y compris la salle des photos dédicacées des membres depuis le début, je me souviens d’avoir presque craqué face à l’ensemble de ces personnes immensément créatives. Jamais, dans mes rêves les plus fous, je ne me serais imaginée parmi eux », déclare Maria Schneider. « Être reconnue de la sorte par les créateurs les plus estimés et les plus accomplis de notre pays ? C’est une grande source d’inspiration. Je ferai certainement de mon mieux pour contribuer à la mission permanente de l’Académie qui consiste à soutenir les arts, en particulier en ces temps où notre monde en a plus que jamais besoin ».

L’Académie Américaine des Arts et des Lettres a été fondée en 1898 en tant que société d’honneur des principaux architectes, artistes, compositeurs et écrivains du pays. Parmi les premiers membres figurent : William Merritt Chase, Childe Hassam, Julia Ward Howe, Henry James, Edward MacDowell, Theodore Roosevelt, Augustus Saint-Gaudens, John Singer Sargent, Mark Twain et Edith Wharton. Les 300 membres de l’Académie sont élus à vie et ne paient pas de cotisation.

Le statut de membre honoraire américain de l’académie, créé en 1983, reconnaît jusqu’à vingt Américains aux réalisations artistiques extraordinaires dont l’œuvre se situe en dehors des domaines de l’architecture, de l’art, de la littérature et de la composition musicale, ou les transcende. Le statut de membre honoraire étranger, créé en 1929, récompense jusqu’à soixante-quinze architectes, artistes, écrivains et compositeurs éminents d’autres pays dont les membres de l’académie admirent grandement le travail.

Outre l’élection de nouveaux membres au fur et à mesure des disponibilités, l’académie s’efforce d’encourager et soutenir l’intérêt pour la littérature, la musique et les beaux-arts en administrant plus de 70 prix et récompenses d’une valeur totale de plus d’un million de dollars, en exposant des œuvres d’art et des manuscrits, en finançant des représentations de nouvelles œuvres de théâtre musical, en achetant des œuvres d’art pour en faire don à des musées dans tout le pays et en organisant des conférences et des concerts.

La musique de Maria Schneider a été saluée par la critique comme étant « évocatrice, majestueuse, magique, d’une beauté à couper le souffle, imaginative, révélatrice, fascinante, audacieuse et au-delà de toute catégorisation ». Brouillant les frontières entre les genres, ses divers commanditaires vont du Jazz at Lincoln Center au Saint Paul Chamber Orchestra, en passant par l’American Dance Festival et une collaboration avec David Bowie. Elle fait partie du nombre restreint de personnes qui ont reçu des Grammys dans plusieurs styles, ayant été récompensée pour le jazz et la musique classique, ainsi que pour son travail avec David Bowie.

Avec son premier enregistrement, Evanescence (1994), Maria Schneider a commencé à développer une manière personnelle d’écrire pour son collectif de dix-huit membres, composé de plusieurs des meilleurs musiciens de jazz actuels, en adaptant ses compositions aux voix créatives du groupe. Le groupe s’est produit dans des festivals et des salles de concert du monde entier, et Maria Schneider a elle-même reçu de nombreuses commandes et a été invitée à diriger des orchestres, travaillant avec plus de quatre-vingt-dix groupes dans plus de trente pays.

Le financement unique de projets est devenu la marque de fabrique de Maria Schneider par l’intermédiaire de la société ArtistShare. En 2004, Concert in the Garden est entré dans l’histoire en devenant le premier enregistrement à remporter un Grammy grâce à des ventes réalisées uniquement sur Internet. Plus important encore, il a ouvert la voie du crowdfunding en tant que premier album d’ArtistShare, et a finalement été inscrit au National Recording Registry en 2019.

Maria Schneider a également reçu de nombreux honneurs : 14 nominations aux Grammys, 7 Grammy Awards, de nombreux prix de la Jazz Journalists Association, des prix DownBeat et JazzTimes Critics and Readers Polls, un doctorat honorifique de l’université du Minnesota, le prestigieux Concert Music Award de l’ASCAP (2014), la plus haute distinction nationale dans le domaine du jazz, le « NEA Jazz Master » (2019), l’élection à l’Académie américaine des arts et des sciences en 2020, et l’intronisation à l’Académie américaine des arts et des lettres en 2023.

Fervente défenseuse de la musique, Maria Schneider a témoigné devant la sous-commission de la propriété intellectuelle du Congrès américain sur les droits numériques, a participé à des tables rondes pour le Bureau des droits d’auteur des États-Unis, elle a été citée dans de nombreuses publications pour son point de vue sur Spotify, YouTube, Google, les droits numériques et le piratage de la musique, et a rédigé différents livres blancs et articles sur l’économie numérique dans le domaine de la musique et au-delà.

Dans son dernier double album, Data Lords (2020), finaliste du prix Pulitzer, lauréat de deux Grammy Awards, nommé album de jazz de l’année par l’Association des journalistes de jazz et NPR, et lauréat du prestigieux Grand Prix de l’Académie du Jazz en France, elle allie son art à son engagement. Nate Chinen de NPR écrit : « Le voici enfin, sous la forme d’un magnifique double album, Data Lords. Il se divise en deux parties thématiques, ’The Digital World’ et, en guise d’antidote, ’The Natural World’. Dans l’ensemble et dans les détails, il s’agit de l’œuvre la plus audacieuse de la carrière de Maria Schneider, qui place la barre très haut. Il s’agit d’une musique d’une maîtrise extravagante, imprégnée d’un esprit de risque ».

David Hajdu pour The Nation écrit : « Au-delà du dualisme de son format, Data Lords est une œuvre de créativité holistique. La musique d’indignation et de critique du premier album est portée par l’émotion et l’intégrité conceptuelle, tandis que celle du second est mélancolie et révérence. Je ne peux concevoir que quelqu’un d’autre puisse créer cette musique, à moins que Delius n’ait composé avec Bowie ».

mariaschneider.com - artsandletters.org